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Présentation générale

Superficie: 514 000 km²
Population: 65 millions d'habitants (2008)
Densité: 122 h/km²
Capitale: Bangkok (>10millions d’habitants)
Langues: le thai (langue officielle), le chinois et l’anglais.
Régime politique: monarchie constitutionnelle
Roi: Bhumibol Adulyadej (couronné en 1950) également connu sous le nom de Râma IX.
Premier ministre: Abhisit Vejjajiva (depuis décembre 2008)
Monnaie: le baht (THB)

Géographie

La Thaïlande, officiellement le Royaume de Thaïlande, est un pays d’Asie dont le territoire est bordé à l’ouest par le Myanmar (la Birmanie), au sud par la Malaisie, à l’est par le Cambodge et au nord-est par le Laos.
Elle est ouverte sur la Mer de Chine et la Mer d’Andaman.
La Thaïlande fait partie de la péninsule indochinoise, jusqu’à l’isthme de Kra, qui marque la transition avec la péninsule Malaise. Le pays s’étend sur environ 805 km d’est en ouest et 1 770 km du nord au sud.
Au centre, on trouve une vaste plaine, la plaine alluviale de la Chao Phraya, le plus grand fleuve thaïlandais. C’est la région la plus dense au niveau de la population et la plus riche du point de vue agricole.
Bangkok est située à proximité du fertile delta du Menam Chao Phraya qui veut dire rivière ou fleuve en Thaï). Tout autour de ce bassin s’élèvent des massifs montagneux. Les massifs qui longent la frontière birmane sont les sommets les plus élevés, culminant à 2 595 m au Doi Inthanon. Quant à la région péninsulaire, bordée d’étroites plaines côtières, elle atteint son point culminant au Khao Luang à 1 786 m.
À l’Est du bassin du Chao Phraya, on trouve une autre chaîne montagneuse, d’axe nord-sud, qui culmine à 1 270 m grâce au Doi Pia Fai.
Un plateau bas et aride s’étend au nord et à l’est de cette chaîne : c’est le plateau de Khorat, qui occupe le tiers oriental du pays (appelé l’Isan) et borde la vallée du Mékong, à la frontière avec le Laos.


Démographie
Statistiques de CIA World Factbook: (Estimations juillet 2008)
• Espérance de vie : 73,1 ans
• Taux de naissance : 13,57 pour 1000
• Taux de mortalité : 7,17 pour 1000
• Taux de croissance : 0,615 % par an
• Taux de fertilité : 1,65 enfant/femme
• Taux d’alphabétisation : 92,6 % (de la population de + de 15 ans)
• Taux de mortalité infantile : 17,63 pour 1000 naissances.
• Richesse par habitant (PIB/habitant) : 9200 $ (est. 2006)
• La Thaïlande est un pays bouddhiste, avec une minorité musulmane (4,6 % de la population) vivant principalement dans le Sud, et environ 300 000 catholiques (0,5 % de la population).

Le climat en Thailande
L’extension géographique de la Thailande génère plusieurs types de climat, qui se différencient sensiblement du nord au sud mais dans l'ensemble, il fait chaud tout le temps et partout. On distingue quand même 3 types de saisons, « l’été » de mars à mai, la saison pluvieuse, de juin à octobre et la saison sèche de novembre à février.
Ainsi chaque région subit les trois saisons de manières différentes en fonction de son relief et de sa situation. Le Sud reçoit davantage d'eau mais la température varie peu d'une saison à l'autre : elle se situe entre 23°C et 34°C. Le Nord connaît des saisons bien marquées tandis que la plaine centrale doit absorber beaucoup d'eau en peu de temps.
L'été en Thailande
Pendant la période chaude (de mars à mai), les températures se situent autour des 30°C. En ville, les températures peuvent vite s’élever jusqu’à 40°C et ainsi rendre la vie moins facile sous une chaleur écrasante. C'est aussi la période des grandes vacances pour les écoliers et étudiants thailandais (correspondant à nos vacances d'été de juillet à août).


Culture

La culture de la Thaïlande est profondément imprégnée par le bouddhisme theravâda, religion officielle et pratiquée par presque toute la population (4 % de musulmans et moins de 1 % de chrétiens). Une grande part des arts — peinture, sculpture, architecture, danse et musique — subit cette influence et est au service des représentations traditionnelles du bouddhisme et de ses dérivés. Conformément aux enseignements de Bouddha, les moines pratiquent l’ascétisme. Tous les matins, ils vont chercher leur nourriture auprès des habitants et des commerçants vers 6 h du matin (même dans la capitale mégapole, Bangkok - Krung Thep en thaï).
On observe aussi une grande pérennité des croyances animistes. Elles se manifestent dans la croyance aux amulettes magiques et dans le culte domestique rendu aux « esprits du lieu » (chao thi), auxquels sont consacrées les maisons des esprits, petits édicules présents devant les habitations ou magasins (quand cela est possible) et que les Thaïs remercient ou prient tous les jours s’ils le peuvent par des offrandes (des colliers de fleurs et de la nourriture).

En Thaïlande, on parle « des cultures » plutôt que de « la culture », à savoir : culture bouddhique, culture profane traditionnelle et culture musulmane. Les musulmans vivent dans le sud du pays, sur la péninsule, près de la frontière avec la Malaisie, dans les trois provinces de Pattani, Yala et Narathiwat.
À l’origine, les Thaïs seraient venus de Chine du sud (province du Yunnan) à partir du XIe siècle. Toutefois, la langue thaïe n’a pas de parenté avec le chinois. Elle appartient au groupe tai de la branche dite kam-tai de la famille des langues taïes-kadaïes.
La culture bouddhique et traditionnelle englobe la Thaïlande entière, et comprend en gros deux types de cultures : la culture laotienne dans les provinces du Nord-est et du Nord (appelé jadis « Lanna-Lao », puis « Lanna-Thai »), et la culture thaïlandaise proprement dite (dite siamoise). Mais les lao et les siamois sont de même famille.
Lorsque le pouvoir s’installe à Bangkok en 1782, après la destruction d’Ayuthaya par les Birmans en 1767, les dirigeants siamois font appel aux artistes et artisans lao pour construire la ville elle-même. La pagode du Bouddha d’Émeraude « Wat Prakao » (à prononcer « ouat prakéo ») à Bangkok fut érigée par eux, emmenés de force par les siamois, après la mise à sac de Vientiane (capitale du Royaume Lao de Vientiane Lanxang) vers 1778 par l’armée siamoise.
Le Nord-Est, région que l’on appelle Isan, est habité par des populations proches des Lao, que l’on appelle « Thai Isan ». Ils ont une culture distincte (très fortement influencée maintenant par la télévision thaïlandaise), car ce territoire faisait partie intégrante du royaume lao de Lanxang, avant l’arrivée des français en 1893.
Annexé définitivement par le Siam dans les années 1900, après le Traité franco-siamois du 3 octobre 1893, ce territoire prit le nom d’Isane (« Nord-est ») vers 1907-1910. Depuis lors, les lao du Nord-Est ou les « lao isane » perdent leur identité ethnique, actuellement sous le nom « thai isane » (la nourriture issan est très spécifique à la région et désormais recherchée et reconnue dans toute la Thaïlande), parlant toujours lao et ont du mal à sauvegarder leur culture. Dans les années 1930, les lao du Nord-Est étaient opprimés par le pouvoir en place (sous P. Pribun-Sangkhrama) : ils n’avaient pas le droit de parler lao, de chiquer du bétel, de porter des jupes lao pour les femmes, etc. Le Royaume Lao de Lan-xang fut dominé par le Siam avant l’arrivée des Français.
 
Source: Wikipedia